Ash Wednesday: Psalm 95

Read Psalm 95

by Greg Williams

I have been blessed to have the opportunity through work to travel the world and live for about six years in Africa and Latin America. African countries and tribes often have deep-seated traditional views on other countries or tribes. Latin American countries have many challenges in honoring other countries views or treating them as inferior. Likewise, many people in Chicago or Houston or even in a Bible study also often times have views that label many as outsiders or different. Sometimes it is intentional but many times it is not intentional, coming from many who think they are the most “open minded” and inclusive.  

I personally never felt like an outsider in Africa or my time in Latin America but absolutely felt like an outsider many times during my time in Chicago. We all carry beliefs that may cause people to feel like an outsider in different circumstances or places in the world whether it be Houston, Chicago, Latin America, or Africa. We are all sojourners seeking God no matter where we are physically or spiritually.

As Psalm 95 highlights, it is the one true and great God that watches over us and forgives our transgressions and promises us a better place for all. Let us praise God with all our might that we who all have our “issues” that we are forgiven and loved.

Por medio de mi trabajo he sido bendecido, he tenido la oportunidad de viajar por el mundo y vivir por cerca de 6 años en África y América Latina.Los países africanos y las tribus a menudo tienen profundas opiniones tradicionales sobre otros países o tribus. Los países latinoamericanos tienen muchos retos para honrar los puntos de vista de otros países o tratarlos como inferiores. Del mismo modo, muchas personas en Chicago o Houston o incluso en un estudio bíblico también a menudo tienen puntos de vista que etiquetan a muchos como extrangeros o diferentes. A veces es intencional, pero muchas veces no es intencional, viniendo de muchos que piensan que son los “de mente más abierta” e inclusiva.

Yo personalmente nunca me sentí como un forastero en África o en América Latina, pero absolutamente me sentí como un extraño muchas veces durante mi estancia en Chicago. Todos tenemos creencias que pueden hacer que la gente se sienta como un forastero en diferentes circunstancias o lugares del mundo, ya sea Houston, Chicago, América Latina o África. Todos/as somos peregrinos en busca de Dios, sin importar dónde estamos físicamente o espiritualmente.

Como destaca el Salmos 95, es el único Dios verdadero y grande que nos vigila y perdona nuestras transgresiones y nos promete un lugar mejor para todos/as. Alabemos a Dios con todas nuestras fuerzas para que todos los que tenemos nuestros “problemas” seamos perdonados/as y amados/as.

This Week: March 1–4

Wednesday, March 1
Ash WednesdaySanctuary open all day 8 am–7 pm for ashes
7 am: Prayer Breakfast with guest speaker, Rev. Emily Chapman
12:15 pm: Worship in Sanctuary
5 pm: Bilingual (Spanish/English) worship on corner of Main & Binz
7 pm: Worship in Sanctuary

Thursday, March 2
12:15 pm: Lenten Recital | Bryan Anderson, St. Paul’s Organ Scholar, 
presents selections from the repertoire of Bach, Wido and Ireland.

Friday, March 3
7:30 pm: Evening Prayer, The Wesleys